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天台山是“五百罗汉道场”

2008年08月26日 10:38  www.ttxw.cn   [ ][打印

 

(原载1997915日《天台报》 作者:许尚枢)

今年中秋节,天台山国清讲寺将举行“五百罗汉”佛像开光仪式,10月上旬还将举行法会,届时海内外信众和各界人士云集一堂,共贺盛典。

近年,全国各地塑造五百罗汉神像的消息时有所闻,国清寺五百罗汉开光却非同寻常,因为天台山是五百罗汉的根本道场。

罗汉,即阿罗汉、应真,是梵文Arhat的音译。原指小乘佛教修行者所能达到的最高成就果位,也就是已经达到了断尽生死烦恼的“无余涅般”的至境,后来泛指和尚修得“阿罗汉果”果位的人。关于“五百罗汉”的来历说法很多,一般指从释迦牟尼听经学法的五百位弟子。

按照南朝梁释慧皎《高僧传》的说法,五百罗汉最初于东晋兴宁(363365)年间“应化显现”于中国天台山石梁飞瀑。那时,敦煌高僧昙猷(?397)来到石梁桥畔坐禅,夜里从桥西隐隐传来诵经钟磬之声。第二天早晨,他准备度桥,可是桥头横着一块大石,一位自称山神的白发老翁劝他:“您是凡人,如何去得?”昙猷退还,继续坐禅、斋戒。一天,突然“横石洞开,梁道平正”。于是昙猷度过桥,来到一处殿宇宏敞、宝塔瑰奇的地方。但见香霭飘拂,金鸟飞翔,在一片清丽的梵呗声中,五百位梵僧,或坐,或卧,游戏习定于林间石上,瞬息万变,令人应接不暇。一位梵僧热情地接待了昙猷,如同老相识,一起烧香礼佛。吃过中饭后,那梵僧对他说:“再过十年,你会到这里来的。”把他送回桥东。昙猷回头一看,那巨石横堵如初。随后他又去万年山建庵,梦见五百罗汉流连于八峰双涧之间。

这就是五百罗汉在中国最早“显化”的神话,天台山成为罗汉道场的缘由。正如《西域记》所说:“佛言震旦天台山方广圣寺,五百大罗汉居焉。”石梁飞瀑左下方的下方广寺之所以称为“古方广寺”就是这样来的。

南朝太建七年(575)秋月,智凯(智者大师)初入天台山,常宿于石桥,遇到定光禅师同三位穿黑色僧衣的人,指点他以后要依靠皇太子(指隋杨广)造寺。20年后,大师再次入山,又见到眉发皆白的沙门手持锡杖迎候。这三黑一白就是大阿罗汉。可见国清寺的创建还是罗汉指点的呢。

正因如此,晋唐以来,在石梁方广和国清、万年都修建了罗汉堂,奉祀五百罗汉。全国各地丛林都奉天台罗汉为正宗。有的寺院还在罗汉阁上题匾称“天台来阁”。罗汉信仰还远传东瀛,宋代时一批批日本高僧入华,护照上就写着:“欲往天台山烧香供养罗汉一回。”他们在每位罗汉像前奉上一杯云雾茶,这就是“罗汉供茶”。

天台山罗汉道场的形成和发展,对我国文化艺术和风俗习惯产生了深远的影响。这里略举三点。一是一些高僧为百姓做了好事,在世或身后被尊称为“活罗汉”、“罗汉再世”。如天台的济公就被看作“降龙罗汉”投生。唐代天台广严寺道荣,人称荣罗汉,圆寂后肉身长存,直至本世纪四十年代为火所焚。二是元代兴行佛教,大寺院经济实力雄厚,有的就铸造特种钱币,用来填入佛家肚内,充作佛脏钱,也可以作香资供养,又称供奉钱。题图“天台名山,罗汉金钱”就是安置在罗汉像内的。三是数罗汉。人们随喜罗汉堂,都从自己迈进门槛的那只脚方向,逐一点数罗汉像,直到数足自己的岁数,那位罗汉就是自己的该年命相。年年数,年年自己的“本尊像”都不一样,饶有趣味。

 

稿源:   编辑: 陈丽娟    [发表评论]



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